33a504c8

Ковалев Ю - 'золотая Калифорния' Фрэнсиса Брета Гарта



Ю. Ковалев
"ЗОЛОТАЯ КАЛИФОРНИЯ" ФРЭНСИСА БРЕТА ГАРТА
20 февраля 1854 года юный Фрэнк Гарт отправился из Нью-Йорка в
Сан-Франциско. Было ему в ту пору семнадцать лет. Его младшей сестре Маргарет,
которую ему пришлось взять с собой, едва исполнилось пятнадцать. Сегодня такое
путешествие, хоть и далекое по расстоянию, не представляет больших трудностей.
Можно поехать поездом или автобусом, можно полететь самолетом, можно, наконец,
поплыть на пароходе (через Панамский канал, соединяющий Атлантику с Тихим
океаном). В любом варианте путешествие займет не более нескольких дней и но
будет сопряжено с трудностями или опасностями. В середине XIX века дело
обстояло совершенно иначе. Не существовало автобусов и самолетов, не была еще
проложена трансконтинентальная железная дорога, строительство Панамского
капала еще и не начиналось. Путешественники могли выбирать между тремя
вариантами: сухопутным, морским и смешанным. Избравшим первый вариант
приходилось тратить много недель на преодоление прерий Среднего Запада,
пустынь. Скалистых гор (пешком, верхом или в повозке). Тех, кто предпочел
морской путь, ожидало длительное плавание вокруг мыса Горн, полное опасностей,
ибо мыс Горн - одно из самых неспокойных мест мирового океана: у скалистых его
берегов потерпели крушение сотни кораблей. Фрэнк и Маргарет избрали третий
вариант. Они отплыли из Нью-Йорка на "Звезде Запада" и, пережив жестокий шторм
в проливе Гаттераса, высадились в порту Грейтаун на восточном побережье
Никарагуа. Здесь они пересели на "стернуилер" (пароход с гребным колесом на
корме) и проплыли 120 миль по реке Сан-Хуан, текущей среди джунглей. Они не
сходили с палубы, разглядывая берега, кишевшие обезьянами и попугаями, мутную
воду, на поверхности которой время от времени появлялись крокодилы. Потом они
пересели на винтовой пароход, на котором пересекли озеро Никарагуа. Последний
отрезок пути по этой стране они проделали в повозках, запряженных мулами, и,
наконец, достигли порта Сан-Хуан дель Сур на побережье Тихого океана. Отсюда
они отплыли на корабле "Брат Джонатан" и почти тотчас попали в полосу тяжелых
штормов, едва не погубивших корабль со всеми пассажирами. 26 марта 1854 года
"Брат Джонатан" ошвартовался в Сан-Франциско. Путешествие заняло, как мы
видим, более месяца.
Естественно, возникает вопрос: что побудило брата и сестру совершить столь
длительное и опасное путешествие, да еще в столь юном возрасте? Чтобы ответить
на него, следует обратиться к жизненной истории Фрэнка.
[5]
Фрэнсис Брет Гарт родился в Олбани (штат Нью-Йорк) 25 августа 1836 года.
Отец его - Генри Гарт - был школьным учителем. Человек широко образованный,
любитель и знаток литературы, он не обладал качествами, необходимыми для
быстрого делового успеха, и семья, в которой было четверо детей, жила до
чрезвычайности скромно. В доме не было ничего лишнего, но зато была прекрасная
библиотека. Маленький Фрэнк был "книжным мальчиком". Он редко выходил из дома
и был постоянно погружен в чтение. Уже тогда он познакомился с сочинениями
Дефо, Фильдинга, Смоллета, Шекспира, Ирвинга, Вальтера Скотта. Его любимыми
авторами на всю жизнь остались Диккенс и Дюма. Уже будучи в преклонных летах,
Брет Гарт называл в числе лучших книг мировой литературы "Графа Монте-Кристо".
В 1845 году умер отец Фрэнка. Семья осталась без средств к существованию и
начала потихоньку распадаться. Старший браг завербовался в солдаты и
отправился на Мексиканскую войну. Старшая сестра вышла замуж. Фрэнку



Назад